Antik Kelt Dini Zaman Çizelgesi

Antik Kelt Dini Zaman Çizelgesi


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


Kısa bir tarihçe

Druid manevi geleneğinin soyu binlerce yıl boyunca izlenebilir.

Avrupa'da manevi uygulamanın ilk kanıtını 25.000 yıl önce – inisiyasyon için adayların Derbyshire'daki Pinhole mağaraları gibi mağaralara ya da Fransa'daki Chauvet veya Lascaux mağaralarına ya da İspanya'daki Altamira'ya sürünerek girdiğinde görüyoruz. vahşi hayvan figürleri. Toprak Ana'nın karnında inisiye edildikten sonra, gün ışığına yeniden doğdular. Yirmi bin yıl sonra, MÖ 3000 civarında, Dünya'da yeniden doğuş arayışının aynı uygulamasını görebiliriz: inisiyelerin karanlıkta oturup yeniden doğuşlarını bekledikleri büyük höyükler inşa edildi. Bunun en iyi örneği İrlanda'daki New Grange'de bulunur, burada bir şaft Kış Gündönümü gündoğumuna yönlendirilir, böylece şafak ışınları inisiyeyi gece boyunca nöbetinden sonra güneş ışığında yıkayabilir.

Dört buçuk bin yıl sonra, on altıncı yüzyılda, Hıristiyan din adamları tarafından sözlü gelenekten kopyalanan Druid maneviyatının anahtar metni, bir Tanrıça tarafından yenildiği bir Druid'in manevi ve büyülü eğitiminden bahseder. karnını doyurur ve ülkenin en büyük şairi olarak yeniden doğar. Böylece, yirmi bin yıldan daha uzun bir süre öncesinden on altıncı yüzyıla kadar, ortak bir tema görüyoruz - yine İskoçya'daki Druidlerin ve şairlerin eğitiminde on yedinci yüzyıla kadar bu temayı görüyoruz. Orada yaratıcı dehalarını uyandırmak için günlerce karanlıkta yatmaları söylendi ve bu duyusal yoksunluk döneminden sonra dünyanın aydınlığına salıverildiler.

Simüle edilmiş bir ölüm-yeniden doğuş deneyimi yaşayarak ruhsal yeniden doğuş ve yaratıcı ifade arayışı teması, Kelt ve Druid maneviyatıyla ilgili tarihin dört ana dönemi boyunca altın bir manevi uygulama ipliği gibi çalışır:

Birincisi tarih öncesi dönemdir: Buz Devri Avrupa'dan çekilirken, İspanya ve Rusya'nın bozkırları da dahil olmak üzere birçok yönden kabileler batıya doğru Britanya ve İrlanda'ya doğru hareket eder. New Grange gibi büyük höyükler ve Stonehenge gibi büyük taş çemberler yükselten bir megalit yapı kültürü gelişir. Bu kültür önemli astronomi bilgisine sahiptir, bugün bile anlamakta zorlandığımız mühendislik becerilerine sahiptir ve Pisagor'un doğmasından iki bin yıl önce anıtlarını inşa etmek için Pisagor matematiğini kullanıyor gibi görünmektedir.

Bu Kelt öncesi ve sonrasındaki erken dönem, yerini, Julius Caesar gibi klasik yazarların eserlerinden Keltler ve Druidler hakkında okuyabileceğimiz belgelenmiş tarih dönemine bırakır. Keltlerin üç tür Druid ile oldukça karmaşık bir dini sistem geliştirdiğini keşfediyoruz: kabilenin şarkılarını ve hikayelerini bilen Ozanlar, şifacılar ve kahinler olan Ovatlar ve filozoflar, yargıçlar olan Druidler. ve öğretmenler. Bu süre zarfında Kelt kültürü ile Yunanistan ve Roma kültürü arasında çok fazla çapraz döllenme vardı.

Hıristiyanlığın gelişiyle, üçüncü döneme giriyoruz: Ozanların okullarının Hıristiyan okulları haline geldiği ve on yedinci yüzyıla kadar varlığını sürdürdüğü ve Ovatların muhtemelen köy şifacıları ve ebeleri oldukları, Druidlerin ise entelektüel olarak kaldığı üçüncü döneme. elit ve çoğunlukla Hıristiyanlığa dönüştü. Bu dönem bin yıl sürdü: Hıristiyanlığın altıncı yüzyılda tüm Avrupa üzerindeki zaferinden on altıncı yüzyıla kadar. Bu bin yıl boyunca, Kelt ve Druid maneviyatı, Druidlerin sözlü öğretilerinin aktarıldığı birçok hikaye ve mitleri kaydetme değerli hizmetini yerine getiren Hıristiyan din adamları tarafından korunmuştur. Druidry'nin Hıristiyanlığın gelişiyle yok edildiğini düşünenler, mitlere ve hikayelere kodlandıklarında ruhsal öğretilerin esnekliğini anlayamazlar: ve bugün din adamlarının bu hikayeleri kaydetmeleri sayesinde onlardan ilham alabiliyoruz. Aziz Patrick ayrıca İrlanda'daki tüm eski Druid yasalarını kaydetti - bize Hıristiyanlık öncesi Kelt kültürünün etiği ve sosyal yapısı hakkında paha biçilmez bilgiler sağladı.

Dördüncü dönem, Avrupa'daki bilim adamlarının Druidleri "yeniden keşfettiği" ve ardından Kelt miraslarını geri almaya başladıkları on altıncı yüzyılla başlar. Kilise, Hıristiyanlığın gelişine kadar vahşi olduğumuzu öğretmişti. Ancak Druidlerle ilgili klasik metinlerin tercümesi ve basımı ile Avrupalılar atalarının vahşi olmaktan uzak olduğunu keşfettiler. Aynı zamanda, Amerika'dan, ataları gibi Hıristiyanlık tarafından dokunulmamış ve yine de hayranlık uyandıran Kızılderili halkının raporları geliyordu. Bu, Druidlik ve Keltizmi incelemek için grup ve toplulukların oluşturulduğu Druid Revival olarak bilinen bir dönemi kışkırttı. Arkeoloji biliminin kurucu babası William Stukeley, Londra'da bir Druid topluluğu kurdu ve Galler Prensesi'ni Patroness olarak nitelendirdi. Druid törenlerini içeren ve Kelt dillerini kutlayan kültürel festivaller Galler, Cornwall ve Brittany'de büyüdü. Ve bu Revival dönemi hiç bitmedi. Bunun yerine, giderek daha fazla insan Druidry'de tüm Doğayı kutsal tutan ve kökleri antik geleneğe dayanan bir yaratıcılık ve özgürlük yolu sunan yaşayan bir maneviyat buldukça bir Rönesans'a dönüştü.


Şelaleler, Öteki Dünya'ya açılan birçok kapıdan biriydi:

Doğal şelalelerin, özellikle küçük olanların iyileştirici gücü olduğuna inanılıyordu. Kadim Keltler için, bunlar Öteki Dünya'nın girişiydi. Tanrılara şelaleler tarafından hediyeler bırakılmıştır. Hatta bazı hediyeler kuyulara ya da pınarlara atılırdı.

Yaralıysanız, iyileşmenize yardımcı olacak bir dereye bir şey koyabilirsiniz. Örneğin, bacağınız yaralanmışsa, tahta bir bacağını oyup bir dereye koyabilirsiniz. Her zaman işe yaramadı, ama Keltler yine de akarsularda, göletlerde ve şelalelerde yaşadıklarına inandıkları küçük ruhların ve tanrıların gücüne büyük inananlar olarak kaldılar.


Kelt Dini ve İnançları

Avrupa'nın herhangi bir yerinde Kelt dini ve inançları hakkında gerçek bir anlayış elde etmek zor olabilir çünkü çok az kayıt vardır. Bununla birlikte, İrlanda'da Hıristiyan keşişler, erken Gal İrlanda'sındaki inançları ve dini uygulamaları anlamamıza yardımcı olan birçok eski Kelt masalını ve Kelt geleneklerini yazdılar. Çalışmaları nedeniyle şunları söyleyebiliriz.

Keltler çok tanrılıydı

Kelt geleneği ve hikayeleri tanrı ve tanrıçalarla doludur. Ancak Yunanistan ve Roma'dan farklı olarak İrlanda tanrı ve tanrıçalarının net işlevleri yoktu. Farklı hikayelerde farklı zamanlarda, farklı tanrıların insan yaşamının tek bir yönünden veya doğanın bir parçasından sorumlu olduğu görülüyor.

Romalılar Kelt inançları hakkında yazdıklarında büyük bir kafa karışıklığı yaşanıyor. Örneğin Kelt tanrıları arasında Savaş'ın eşdeğer tanrısı Mars'ı aradıklarında 69 ve daha fazlasını buldular. Görünen o ki, şartlara bağlı olarak Kelt inançlarında birçok tanrı savaştan sorumluydu.

Toplamda, Romalılar yaklaşık 400 Kelt tanrısı ismi kaydettiler. Yine de, öyle görünüyor ki 4 ya da 5 "büyük" vardı ve geri kalanı belirli bir Kelt kabilesi ya da kabilesi ile ilişkiliydi. 'tuath'. Erken İrlanda edebiyatında bu yerel bağlılık, 'Halkımın üzerine yemin ettiği tanrılar üzerine yemin ederim' yemininde görülebilir.

Keltler hem hayvan hem de insan kurban ettiler

Birçok eski dinde ve bugün dünyanın bazı bölgelerinde, ister hayvan ister insan olsun, bir hayattan vazgeçme tanrılar tarafından 'arzu edilir' olarak kabul edilebilir. Hıristiyanlık öncesi Keltler için, bir kurban sunduklarında, tanrılara teslim edilebilmesi için yok edilmesi gerekiyordu. Bu nedenle hayvanların öldürülmesi ve herhangi bir nesnenin yok edilmesi gerekiyordu.

Avrupa'da Keltler arasında kölelerin ve düşmanların insan kurban edilmesi oldu ama bu yaygın değildi. Bir druid kurbanı bıçaklayacak ve talihsiz kişinin ölüm sürecini yorumlayacaktır. İnsan kurban etmenin İrlanda Kelt dininin bir parçası olup olmadığı daha az kesindir.

Keltler neden fedakarlık yaptı? Kelt geleneğine göre, bunu iyi şanslar veya başka iyilikler elde etme umuduyla yaptılar. Manevi dünyanın kötü ya da kötü tarafını savuşturmak için tanrıları hediyelerle yatıştırmak gerekiyordu.

Kelt Dini toplumsal ve ritüel kutlamalarda güçlüydü

Kurbanlar yapıldığında, kurban edilen hayvanlara yapılan ayrıntılı şölen, doğaüstü dünya ile ortak bir bağlantı sağladı.

Ritüel dini uygulamaya iyi bir örnek Boğa Bayramıdır (olarak bilinir). Tarbhfhess Galce). Bu, bir Kral, özellikle de Tara Kralı'nı seçmenin Kelt yoluydu. Bir boğa kurban edildi ve seçilmiş bir adam kanını içti ve etini yedi. Daha sonra 4 druid'in (Kelt rahipleri) sihirli sözleriyle uyur ve ona bir rüyada gerçek kralın kim olması gerektiğini ifşa ederdi. Bu, seçim sürecinin sadece bir parçasıydı, ancak tanrıların onayını kazanmaya verilen önemi gösteriyor.

Kelt inançları çeşitli doğaüstü varlıkları içeriyordu.

Peri ağaçları, Kelt dininde doğaüstü ile ilişkilendirildi - fotoğraf gmc'nin izniyle

Görünüşe göre ilk Keltler, doğal dünyanın bazı kısımlarını işgal eden ve kontrol eden birçok doğaüstü varlığa inanıyorlardı. Bu, örneğin, periler hakkında birçok Kelt efsanesine yol açtı.

Keltler ölümsüzlüğe inanıyordu

Görünüşe göre Keltler ölümden sonra yaşama inanıyorlardı, ancak bunun nasıl başarılabileceğini düşündüklerini gösterecek çok az şey var. Aslında, Kelt dininde ahlak yolunda çok az şey vardır. Hıristiyanlığın gelişinden önce, tanrıların 'kötü davranmak' için cezalandırma kavramı yok gibiydi. Görünüşe göre tanrılar 'iyi ya da kötü' ile ilgilenmiyorlar.

Kıtasal Keltler hazineleriyle birlikte gömülerek diğer dünya için hazırlanırken, İrlanda Keltleri mezar yerlerine dair çok az kanıt bulunduğundan büyük olasılıkla ölü yakmayı tercih ediyor gibi görünüyor.

Kelt Dini hayvanlara büyük önem verdi

Keltler, hayvanların dünyayı kendi başlarına işgal ettiğini kabul etmiş görünüyorlar. Aslında, tanrılar birçok hayvan biçiminde ortaya çıktı. Bu nedenle Keltler genellikle hayvanlara karşı temkinli ve saygılıydı. Ayrıca Kelt Sanatında hayvan betimlemelerinin neden Roma ya da Hıristiyan geleneğinden çok daha yaygın olduğunu açıklamaya da yardımcı olur.

Kuşlar gibi hayvanlar özellikle önemliydi, doğaüstü güçlere sahipti ve şarkı söylemelerinin iyileştirici büyüye sahip olduğu düşünülüyordu.

Keltler ayrıca sığır, at, domuz, köpek, geyik, ayı, yılan ve kuş gibi hayvanların tanrılar veya daha yaygın olarak tanrıçalar tarafından korunduğuna inanıyorlardı.

Keltler dünyanın canlı olduğuna inanıyorlardı.

İrlanda Kelt dininin bir parçası, kayalar, nehirler ve ağaçlar gibi doğal olarak meydana gelen şeylerin ruhları olduğu inancıydı. Bunlar mutlaka iyi ya da kötü ruhlar değildi, ancak nasıl davranıldığına bağlı olarak belirli bir şekilde tepki verebilirdi.

İrlanda Keltleri dört ana tarihi kutladı

Dört ana Kelt festivali şunlardır:
Imbolc - baharın ilk günü. 1 Şubat'ta kutlanır. Bu daha sonra St. Brigid Günü olarak Hıristiyanlaştı.

Beltain - Bu, yılın karanlık bölümünün sonunu ve yazın karşılamasını işaret ediyor. 1 Mayıs'ta kutlandı (bealtain Mayıs ayı için Galce kelimedir). Sığırların daha yüksek meralara taşınması ve yeni projelere başlanmasıyla ilgili gündür.

Luğnasa (veya Lughnasad) - 1 Ağustos'ta kutlandı. (Galce'de Ağustos kelimesi Lunasa). Kelt tanrısı Lug ile yakından ilişkilidir. Aynı zamanda büyük bir şölenle birlikte önemli bir ortak buluşmaydı. Keltler, ülkenin çeşitli yerlerindeki geleneksel yerlerden birinde toplandı.

Samhain - geleneksel olarak İrlanda takviminde çok önemli bir tarih olmuştur. 1 Kasım'da gerçekleşir (yine Kasım için Galce Samhain) ve bir yılın sonunu ve bir diğerinin doğumunu işaretler. Kelt dininde, tanrıların düşmanca ve tehlikeli olduğu ve fedakarlık yapmaktan memnun olmaları gereken bir dönem olarak kabul edildi.

Hıristiyanlığın gelişinden sonra Kelt inançları ölmedi

Hıristiyanlık öncesi İrlanda'nın efsaneleri ve hikayeleri, 5. yüzyıldan itibaren Hıristiyanlığın büyümesiyle birlikte hayatta kaldı. Pek çok halk inancı ve uygulaması kaldı ve 13'ünde bile, Raphoe Piskoposu'nun (Donegal İlçesi) putlara ibadet etmekten şikayet ettiğine dair kanıtlar var.

Kelt inançları, İrlanda'daki erken Hıristiyanlık uygulamasını aşağıdaki yollardan bazılarıyla etkiledi.

- Ruh dünyasına yakınlık duygusu
- Doğal dünyanın iyiliğine olan inanç
- Sonsuzluğun gündelik hayata yakınlığına olan inanç
- İnsanların orijinal günahla lekelendiği fikrine zayıf bir inanç
- Kötü güçleri kişileştirme eğilimi
- Dini gerçekleri analiz yerine şiir ve benzetme yoluyla ifade etme eğilimi
- Yapıdan ziyade mistik anlayışa odaklanma

güvenmiştim İrlanda Maneviyat Ansiklopedisi (2000), Phyllis G, Jestice yukarıdaki ayrıntıların çoğu için. Bu, İrlanda'daki Kelt ve Hıristiyan dini uygulamaları hakkında kapsamlı bir fikir verir.


Cadılık Tarihi – Antik Dönem

İnsanların gruplar halinde bir araya gelmesinden bu yana bir tür büyücülük muhtemelen var olmuştur. Yardımcı ruhlara adak sunmak veya tılsım kullanmak gibi basit büyücülük (ya da sıradan insanların erişebildiği büyü kullanımı), neredeyse tüm geleneksel toplumlarda bulunabilir. Tarih öncesi sanat, başarılı bir avlanma sağlamak için büyülü ayinleri tasvir eder ve ayrıca hayvan kostümleri içinde dans eden insanları içeren dini ritüelleri betimler. ŞamanizmRüya çalışması ve meditatif trans yoluyla ruhlarla temas kurma pratiği, muhtemelen en eski dindir ve ilk şamanlar hakkında çok fazla bilgi topladılar. büyü ve sihirli araçlar.

Fransa'daki Lascaux mağaralarında bulunana benzer tarih öncesi sanat. Daha fazla bilgi için Bradshaw Vakfı'na bakın.

Antik Sümer ve Babil cadıları ayrıntılı bir icat icat etti. demonoloji. Dünyanın ruhlarla dolu olduğuna ve bu ruhların çoğunun düşman olduğuna inanıyorlardı. Her insanın, onları kötülüklerden koruyacak kendi ruhu olması gerekiyordu. şeytanlar ve sadece kullanılarak savaşılabilecek düşmanlar büyü (dahil olmak üzere muska, büyüler ve şeytan çıkarmalar).

Büyücülükle ilgili Batılı inançlar, büyük ölçüde eski halkların, özellikle Mısırlılar, İbraniler, Yunanlılar ve Romalılar'ın mitolojilerinden ve folklorundan doğdu. Eski Mısır'daki cadıların, bilgeliklerini ve muska bilgilerini kullandıkları ileri sürülmüştür. büyüler, kozmik güçleri kendi amaçlarına veya müşterilerinin amaçlarına göre bükmek için formüller ve rakamlar.

Yunanlıların kendi biçimleri vardı. büyüolarak bilinen bir dine yakın olan teurji (çoğunlukla doğada büyülü olarak görülen ritüellerin uygulaması, özellikle ilahi olanla birleşmek ve kendini mükemmelleştirmek amacıyla tanrıların eylemini çağırma niyetiyle gerçekleştirilen). Büyünün bir diğer alt biçimi ise büyücülüğe daha yakın olan ve ayinler yaparak ya da belirli formüller sağlayarak müşterilerine yardım etme veya müşterilerinin düşmanlarına zarar verme bilgi ve gücüne sahip olduklarını iddia eden kişiler tarafından uygulanan “mageia” idi.

Ancak bazıları, bildiğimiz kadarıyla büyücülük ve büyünün gerçek köklerinin, Kuzey Avrupa'da (özellikle Britanya Adaları) MÖ 700 ile MS 100 yılları arasında gelişen çeşitli Demir Çağı kabile toplumları grubu olan Keltlerden geldiğini iddia ediyor. Hint-Avrupalıların soyundan geldiğine inanılan Keltler, parlak ve dinamik bir halk, yetenekli sanatçılar, müzisyenler, hikaye anlatıcıları ve metal işçileri olduğu kadar, düşmanları olan Romalılar tarafından çok korkulan uzman çiftçiler ve azılı savaşçılardı.

Aynı zamanda hem bir tanrıya hem de bir tanrıçaya tapan derinden ruhani insanlardı. Dinleri panteistti, yani “Tek Yaratıcı Yaşam Kaynağı”'nın birçok yönüne tapıyorlardı ve tüm doğadaki “İlahi Yaratıcı”'ın varlığını onurlandırıyorlardı. Reenkarnasyona ve ölümden sonra yeniden doğuşu beklerken dinlenmek ve yenilenmek için Yaz Ülkesi'ne gittiklerine inanıyorlardı. Yaklaşık MÖ 350'de, olarak bilinen bir rahip sınıfı Druidler Kelt dininin rahipleri, öğretmenler, hakimler, astrologlar, şifacılar, ebeler ve ozanlar haline gelenler gelişmişti.

Keltlerin dini inançları ve uygulamaları, toprağa olan sevgileri ve ağaçlara (özellikle meşe) saygıları, daha sonraları olarak bilinen şeye dönüştü. paganizm, bu etiket aynı zamanda eski Mısırlılar, Yunanlılar ve Romalıların çok tanrılı inançları için de kullanılıyor. Birkaç yüzyıl boyunca diğer Hint-Avrupa gruplarının inançları ve ritüelleriyle harmanlanmış bu, iksirler ve merhemler, döküm büyüler ve çalışmalarını gerçekleştirmek büyühepsi (Keltler ve diğer gruplar tarafından tutulan doğa temelli inançların çoğuyla birlikte) topluca büyücülük olarak bilinir hale geldi. Ortaçağ Dönemi.


Kelt Kültürü (c.1000 BCE'den itibaren)

Kelt tarihi söz konusu olduğunda, gerçeği efsaneden ayırmak kolay değildir. Şimdi Keltler olarak adlandırdığımız Avrupa halklarının kökenleri, kültürel gelenekleri ve tarihsel evrimi oldukça belirsizdir. Keltlerin tam olarak nereden geldiklerini ve karşılaştıkları yerli kültürlerle nasıl bütünleştiklerini bilmiyoruz. (Örneğin, İskoç Piktleri ile ilişkileri oldukça belirsizdir.) Kelt göçü veya işgaline dair açık veya sürekli bir arkeolojik kayıt olmadığı ve Kelt genetiği ve dili konusunda bilim adamları arasında çok az fikir birliği olduğu görülmektedir.

Tarih öncesi birçok kabile toplumu gibi, eski Keltlerin de yazılı bir tarih geleneği yoktu. Bunun yerine, Kelt tarihi, gelenekleri ve yasaları nesilden nesile ağızdan ağza aktarıldı: bu, Kelt kültürü ve mirasına batmış saygın bir Druid entelijansiya kastının varlığına rağmen.

KELTS SANATÇISI
Zanaatkarlıkla ilgili gerçekler için,
sanat ve zanaatkarlık için
Keltler haklı olarak ünlüydü, bakınız:
Kelt Silahları Sanatı
Kelt Mücevherat Sanatı
Kelt Heykeli.

Sonuç olarak, Keltler hakkında bildiklerimizin çoğu, tipik olarak tüm Romalı olmayanları kültürsüz barbarlar olarak tasvir eden klasik Antik Çağ Roma tarihçilerinden veya Kelt mitolojisinden (ünlü İrlandalı Lebor Gabala Erenn: İstilalar Kitabı gibi) türetilmiştir.

Neyse ki, bir tarafsız tanığımız var, yani arkeoloji, ancak yukarıda belirtildiği gibi, tarih öncesi Kelt işgallerinin arkeolojik kayıtları şu anda tatmin edici değil. Bu nedenle, Keltlerin tam olarak nereden geldikleri, nereye gittikleri ve yerel halkların geleneklerini, sanatlarını ve zanaatlarını nasıl etkilediklerine dair kesin sonuçlara varmadan önce Kelt tarihöncesi hakkında daha fazla araştırma yapılması gerekmektedir. Bunu akılda tutarak, işte ne yaptığımıza dair kısa bir rehber yapmak Kelt tarihi ve kültürü hakkında bilgi sahibi olur.

ANTİK KELTS TASARIMLARI
Tarih ve amp geliştirme için
ikonografinin, zoomorfik
desenler ve dekoratif sanat motifleri
eski Keltler tarafından kullanılan,
metal işleri, seramik ve diğer
sanat eserleri lütfen bakınız:
Kelt Tasarımları
Kelt Geçmeli
Kelt Spiralleri
Kelt Düğümleri
Kelt Haçları

"Celt" ve "Celtic" kelimeleri aslen Latince (celtus) ve Yunanca (keltoi) kelimelerinden gelir ve tarihçiler tarafından Kelt dili konuşan Avrupa halklarını belirtmek için kullanılır.

Günümüzde, "Kelt" terimi yaygın olarak "altı Kelt ulusunun", yani dört Kelt dilinin halen kullanımda olduğu Brittany, İrlanda, İskoçya, Galler, Cornwall ve Man Adası'nın dilleri ve kültürleriyle bağlantılı olarak kullanılmaktadır: Bretonca, İrlandaca Galce, İskoç Galcesi ve Galce.

Tarihçiler bazen Kelt halklarını "Kıta Keltleri", Avrupa kıtasındakileri (örneğin Galyalılar) ve "Adalı Keltler", yani Britanya, İrlanda ve diğer yerel adalar olarak sınıflandırır.

Kelt Kökenleri (c.1000-700 BCE):
Keltler Kimdi? Nereden Geldiler?

Kelt kökenleri hakkındaki gerçek tarihsel gerçekler, Kelt Druidlerini Stonehenge ve Avebury gibi antik anıtlarla ilişkilendiren 18. yüzyıl İngiliz antikacısı William Stukeley (1687-1765) tarafından büyük ölçüde gizlenmişti. Aslında, bu megalitler ve Newgrange, Knowth ve Dowth'takiler, MÖ 1000'e kadar ortaya çıkmayan Kelt kabilelerinin ortaya çıkışından yaklaşık iki bin yıl önce Neolitik Adam tarafından inşa edilmişti. ayırt edilebilir biçim MÖ 850'den daha erken olmayan - Keltlerin Karadeniz bölgesinden geçerken özümsediği militarist Miken sanatı ve kültürüyle, MÖ 1650-1200 dolaylarında, Etrüsk ve Arkaik Yunan uygarlığıyla çağdaştı.

Kelt Yerleşimciler: Güney Rusya'nın Hint-Avrupa Kabileleri

İlk Keltler, MÖ 1000'den itibaren güney Rusya, Kuban ve Kırım bozkırlarından Avrupa'ya göç etmeye başlayan, oldukça farklı ama rekabetçi bir Hint-Avrupa pagan kabileleri grubuydu. Kültürlerinin bir şeyler borçlu olması mümkündür. Urnfield Avrupa'da MÖ 1200 ve 700 yılları arasında gelişen kültür, ancak birkaç tarihçi tarafından tutulan "kısa bir köken" görüşü, orijinal antik Keltlerin M.Ö. Çan Beher MÖ üçüncü binyılın kültürü - Keltlerin ve Kelt etkisinin Avrupa'daki geniş dağılımını hesaba katma konusunda oldukça uygun bir değere sahip olmakla birlikte - yeterli arkeolojik destekten yoksundur. Ana arkeolojik kayıtlara göre, Kelt işgalleri MÖ 1000'den daha erken bir tarihte izlenemez.

Kelt Hallstatt Kültürü (c.800-450 BCE) ve İlk Kelt Anavatanı

İlerlemelerinin kesin ayrıntıları belirsiz olsa da, MÖ 700'e kadar Keltler, Orta Avrupa'da Yukarı Tuna'nın ticaret yollarının üzerinde sağlam bir şekilde yerleşmişlerdi. Bu görüş, Tuna'nın "Pyrene yakınlarındaki Keltler arasında kaynağı" olduğuna değinen Yunan tarihçi Herodot ve ayrıca Avusturya'daki arkeolojik kazılar tarafından da doğrulanmaktadır. Gerçekten de, özellikle Keltlerle ilişkilendirilen en eski eserler, adını Kelt Hallstatt kültürüne (MÖ 800-450) veren Avusturya'daki Hallstatt yakınlarında meydana geldi. Kendi yaygın ticaret bağlantıları ağı ile kazançlı bir tuz madenciliği endüstrisine odaklanan bu erken Kelt kalbi, Keltlere önemli bir zenginlik ve çoğu ile kültürel temaslar sağlayan Yukarı Tuna su yolları boyunca ticaret yollarının kontrolünden de yararlandı. Etruria ve Levanten dahil olmak üzere Avrupa. Ticaret ayrıca onlara, rakiplerine karşı askeri bir üstünlük sağlamalarını sağlayan demir eritme teknolojisi hakkında erken bir bilgi verdi. Kuzey Kafkasya bozkırlarındaki Maykop kültürü uzun zamandır metalurji, özellikle bronzla ilgili erken bilgileriyle bilindiğinden, demir konusunda daha önceden bir uzmanlığa sahip olabilirlerdi. Bunun üzerine, demir pulluk kullanmaları, tarımsal üretimi en üst düzeye çıkarmalarını sağlarken, tekstil yapma becerileri de oldukça gelişmişti. Hallstatt sanatı öncelikle geometrik bir tarza sahipti ve Kafkas, Etrüsk ve Yukarı Tuna tasarımlarının bir kombinasyonundan etkilendi.

Geç Demir Çağı'nda Batıya Göçler

Yukarı Tuna Kelt merkezindeki nüfus arttıkça, Keltler yerleşim için toprak arayışı içinde batıya doğru Avrupa'ya, özellikle de Galya, İspanya ve Kuzey İtalya'ya yayıldı. İspanya, Lübnanlı Fenikeliler, Yunanlılar ve Kartacalılar ve daha sonra Romalılar tarafından çok takdir edilen mineral açısından zengin bir ülke olduğu için özellikle çekici bir destinasyondu. Bu ilk ve nispeten barışçıl göç, Atlantik ve Batı Akdeniz kıyılarına kadar Kelt dili, ticareti ve kültürünün tanıtılmasına yol açtı. Ticarette aktif kalmaya devam eden göç eden Keltler, özellikle Ren ve Rhone nehirleri gibi ana ticaret yollarının yanı sıra Marsilya ve Cadiz gibi başlıca ticaret yerleşimlerine yöneldiler.

Keltlerin Britanya ve İrlanda'ya Gelişi

Daha sonra, kabaca MÖ 450'den itibaren Keltler de Britanya ve İrlanda'ya gelmeye başladı, ancak Yunan coğrafyacı Pytheas (MÖ 4. yüzyıl) Britanya Adaları'nı "Keltlerin topraklarının kuzeyi" olarak adlandırdı, bu da MÖ 350 kadar geç olduğunu gösteriyor. İngiltere, Kelt etkisinin çevresindeydi. Bazı Kelt kabileleri de doğuya Küçük Asya'ya ve İpek Yolu boyunca Asya'ya yayıldı.

Kanıtlar, Keltlerin yerel kültürlerde kendi izlerini bırakmanın yanı sıra, karşılaştıkları yerli halklardan bir dizi kültürel öğeyi de özümsediğini gösteriyor. Örneğin İrlanda, Newgrange Co Meath'deki Neolitik geçit mezarındaki gravürler, baklava desenleri, spiraller, çift spiraller, eş merkezli yarım daireler, zikzaklar ve Demir Çağı Kelt ustalarının kendi tarzlarına dahil ettiği diğer sembolleri içerir. Aynı şey, Knowth megalitik mezarı ve Dowth'daki mezarlar gibi Boyne Vadisi'ndeki diğer yerlerde bulunan tasarımlar için de geçerli.

Kelt La Tene Kültürü (c. Erken 5. Yüzyıl - MÖ 1. Yüzyıl)

MÖ 450'ye gelindiğinde Keltlerin kalbi doğu Fransa, İsviçre, Avusturya, güneybatı Almanya ve Slovakya, Çek Cumhuriyeti ve Macaristan bölgelerini kapsayacak şekilde genişlemişti. Bu dönemde, İsviçre'deki tip-siteden sonra La Tene olarak adlandırılan yeni bir Kelt kültürü, kalp bölgesinde ortaya çıkmaya başladı. Geometrik ve zoomorfik tasarımlarla karakterize edilen La Tene stili, Etrüsk ve Yunan sanatından etkilenmiş ve doğrudan önceki Hallstatt kültüründen ortaya çıkmıştır.

Kelt Gücü ve Etkisinin Zirvesi (MÖ 400-250)

Kısa bir süre sonra (yaklaşık MÖ 400) Kelt kabilelerinin -Boii, Insubres, Lingonlar ve Senonlar da dahil olmak üzere- çok daha büyük bir "askeri" göçü geldi ve bu göç Roma'yı kuşatarak Sicilya'ya kadar uzandı. Diğer kabileler Yunanistan ve Küçük Asya'yı işgal etti. Başarıları öyle bir başarıydı ki, Büyük İskender bile İran'ı fethine başlamadan önce onlarla saldırmazlık paktı yapmak zorunda kaldı.

MÖ dördüncü yüzyıl, Avrupa'daki Kelt etkisinin en yüksek noktasıydı: kültürleri ve dilleri, Karadeniz'den Atlantik'e ve Baltık'tan Akdeniz'e kadar tüm Kıtada aktif bir güçken, Kelt kabileleri bir dizi önemli bölgeyi kontrol ediyordu. Avrupa genelinde ticaret yolları. Bu zamana kadar, Kelt kalbi Ren nehri kompleksinden orta ve güney Fransa'daki Rhone Nehri'ne taşınmış olabilir - Kıtadaki doğrudan Akdeniz'e akan tek büyük nehir. Her halükarda, bu dönemde, Batı ve Orta Avrupa'nın hemen hemen her ülkesi, Kelt kültüründen az çok etkilendi ve Keltler, Etrüskler, erken Romalılar ve Yunanlılar tarafından dört büyük çevre ulusundan biri olarak kabul edildi. bilinen dünyanın.

Kelt Kabile Kültürü

Bununla birlikte, Keltler kendilerini asla bir "alıntı" olarak tanımlamazlardı. Bir dereceye kadar ortak bir dil, benzer pagan tanrılar, demirde uzmanlık ve benzer kültürel ifade biçimleriyle bağlantılı olmalarına rağmen, toplulukları Avrupa'ya o kadar yayılmıştı ki, herhangi bir merkezi otorite altında gerçekçi bir uyum veya birlik olasılığı yoktu. Ve birbirleriyle herhangi bir yabancı kadar savaşma olasılıkları vardı. Bu birlik eksikliği, gelecekte onları daha küçük ama daha iyi organize edilmiş askeri Roma devletine karşı son derece savunmasız hale getirecektir.

Kelt kültürüyle ilişkilendirilen kabile topluluklarının çokluğu hakkında size bir fikir vermek için, MÖ 500-55 döneminde Demir Çağı Avrupa'sında faaliyet gösteren çok çeşitli Kelt kabileleri ve klanları hakkında arkeolojik kazılara dayalı kısa bir rehber ve Yunan/Roma tarihçileri tarafından yazılmış hesaplar.

Kıta Keltlerinin Kabileleri

En az MÖ 1000'den beri Kelt etkinliğinin orijinal Avrupa merkezi olan Orta Avrupa'da, Kelt kabileleri arasında Çek Cumhuriyeti, Slovakya, Macaristan, Almanya ve Avusturya arasında değişen Boii, Polonya'da Lugii, Almanya'da Vindelici, Cotini ve Osiin Slovakya vardı. Macaristan'da Eravisci ve (MÖ 335'ten itibaren) Slovenya ve Hırvatistan'da Scordisci, Latobici ve Varciani.

MÖ 500'e kadar Keltler, günümüz Belçika, Fransa ve İsviçre'nin yanı sıra Kuzey İtalya ve Kuzey İspanya'nın bazı bölgelerine karşılık gelen "Galyalılar" topraklarında kuruldu. Güçlü Kelt derneklerine sahip Galyalı kabileler arasında şunlar yer alır: Ambiani (Amiens), Andecavi (Angers), Aquitani (Bordeaux), Atrebates (Arras), Baiocasses (Bayeux), Bellovaci (Beauvais), Bituriges (Bourges), Carnutes (Tablolar), Catalauni (Ch'acirclons), Cenomani (Le Mans), Helvetii (La Tène), Lexovii (Lisieux), Mediomatrici (Metz), Medulli (Médoc), Menapii (Cassel), Morini (Boulogne), Namnetes (Nantes), Parisii (Paris), Petrocorii (Périgueux), Pictones (Poitiers), Redones (Rennes), Remii (Reims), Senones (Sens), Sequani (Besançon), Suessiones (Soissons), Tolosates (Toulouse), Turones (Tours), Unelli (Coutances), Vangiones (Worms), Veliocassi (Rouen) ve Veneti (Vannes).

Cisalpine Gaul'da (İtalya'nın kuzeyi), Kelt işgalleri yaklaşık MÖ 400'den MÖ 192'de Roma kontrolü tamamen ilan edilene kadar meydana geldi ve aşağıdaki gibi kabileleri içeriyordu: Insubres Piedmont'ta Graioceles, Salassi, Seguses, Taurini ve Vertamocorii, Lombardiya'da Orumbovii ve Cenomani the Boii, Emilia-Romagna'da Lingones ve Senones.

Bir kısmı bazen Galya bölgesi olarak kabul edilen İber Yarımadası'nda Keltler MÖ 375'ten beri mevcuttu ve MÖ 135'te Roma tarafından boyun eğdirilene kadar bağımsız kaldılar. İspanyol Kelt kabileleri, ülkenin kuzey batısındaki Bracari, Callaici ve Gallaeci'yi, Portekiz'deki Celtici ve Lusitanians'ı, İspanya'nın merkezindeki Vacceani, Vettones ve diğer Keltiber klanlarını içeriyordu.

Insular Keltlerin Kabileleri

Keltler MÖ 400 ile 100 yılları arasında Britanya'ya geçtiler ve Jül Sezar'ın MÖ 55'te ilk geldiği zamana kadar iyice yerleşmişlerdi.

İngiltere'de Kelt kabileleri şunları içeriyordu: Atrebates (Güney İngiltere), Bibroci (Berkshire), Brigantes (Kuzey İngiltere), Cantiaci (Kent), Carvetii (Cumberland), Catuvellauni (Hertfordshire), Corionototae (Northumberland) , Corieltauvi (Midlands), Cornovii (Cornwall), Dobunni (Severn vadisi), Dumnonii (SW İngiltere), Durotriges (Dorset), Iceni (Kraliçe Boudicea'nın Doğu Anglia'daki kabilesi), Parisii (Yorkshire), Setantii (Lancashire), Trinovantes (SE İngiltere) ve Uluti (Lancashire ve Ulster).

Galler'de, ana Kelt kabileleri Demetae (Dyfed), Gangani (Batı Galler), Ordovices (Gwynedd) ve Silures (Gwent) idi.

İskoçya'da çok sayıda Kelt kabilesi (Epidii ve Horestiani gibi) ve yarı Kelt kültürüne sahip olduğu anlaşılan yerli bir Pict nüfusu vardı. Bunun Demir Çağı'nda Kelt göçmenlerle temastan mı yoksa tarih öncesi dönemlerin daha erken dönemlerinden mi kaynaklandığı bilinmiyor.

The earliest Neolithic settlers in Ireland appear to have originated from Scotland, so these too might have been people of a more ancient quasi-Celtic culture. In any event, according to the Greek historian Ptolemy, Irish Celts included the Autini, Blanii, Cauci, Concani, Coriondi, Darini, Erdini, Gangani, Herpeditani, Iverni, Luceni, Menapii, Nagnatae, Robogdii, Udiae, Uterni, Vellabori, Vennicnii, Vodiae and Volunti tribes.

Decline of the Celts in Europe (250-50 BCE)

Returning to the wheel of history, if the period 400-250 BCE had seen the extension of Celtic power into almost every corner of Europe, the following two centuries witnessed a rapid decline of Celtic influence throughout the same area. In essence, Celts living east of the Rhine were forced to move west of the river by marauding German tribes like Cimbri and Teutoni. Meanwhile, Celts living in Northern Italy, Gaul and Iberia were gradually subdugated by the growing Roman Empire. By 50 BCE, the Celtic heartlands in Gaul were vanquished by Julius Caesar (the great Celtic tribal leader Vercingetorix surrendered in 52 BCE), and the remainder of Celtic Europe by the Roman Emperors Augustus and Tiberius. By 100 CE, only Celtic Ireland remained out of Rome's reach.

Irish Celts: Survival and Renaissance

During roughly four centuries of Kişi Romana, Celtic craftwork on the Continent managed to combine with Roman art to form a Celtic-Roman art style. But overall, Celtic culture ceased to exist in an independent form except in the British Isles, particularly Ireland, while Celtic languages virtually disappeared on the Continent by about 450 CE.

Fortunately for European civilization, and for early Christian art, the insular Celtic culture of Ireland remained largely intact. So, when the Roman Empire finally collapsed in the fifth century CE, triggering the anarchy and cultural stagnation of the Dark Ages (c.450-850 CE), Ireland was ready to play a critical role in European affairs. This came about when the country was effectively chosen by the Papal authority in Rome to be its principal outpost of Western Christianity while the pagan tribes from the East were pillaging the rest of continental Europe. In due course, thanks to the pioneering work of St Patrick and his followers, pagan gaelic Ireland transformed itself into the leading centre of Christian learning, and developed a unique monastic irish art which kept alive the traditions of classical scholarship until Europe recovered under King Charlemagne.

From roughly 550 to 1000 CE, Celtic culture fused with Christian Biblical theology to produce a golden age of illuminated gospel manuscripts. The most renowned texts included the Cathach of St. Columba (early 7th century), the Book of Durrow (c.670), the Lindisfarne Gospels (c.698-700), the Echternach Gospels (c.700), the Lichfield Gospels (c.730) and the Book of Kells (c.800). See also: History of Illuminated Manuscripts (600-1200) and Making of Illuminated Manuscripts. Other types of medieval art practised in Ireland were monumental stonework, Celtic metalwork and high cross sculpture.

It was during this period of the early Christian era (also known as Hiberno-Saxon Insular art) that Ireland earned its nickname "land of saints and scholars", an achievement based in part upon the cultural traditions of its Celtic heritage.

Celtic Language: History and Influence

Although not as advanced in either pictographic or written languages as the regions around the Mediterranean basin and the Middle East, Neolithic Europe did develop a number of its own languages, such as Basque, Etruscan, Finnish and Hungarian. However, from 1000 BCE onwards, the wide-ranging Celts introduced their Indo-European language to a wide variety of peoples throughout the continent. As a result, the Celtic tongue was understood if not adopted as a common language of convenience: not unlike the English language is today. This alone was an important contribution to European culture of the day.

There were two basic forms of the Celtic language: one version (now known as Q-Celtic, Goidelic, or Irish Gaelic), possibly originating in Neolithic times along the Atlantic regions of Western Europe, spoken in Ireland and the Isle of Man and another version (known as P-Celtic, Brythonic or "Gaulish"), which was spoken in Gaul, England and Scotland until Roman times. (After the fall of Rome, the Irish introduced Q-Celtic into Scotland, where it superceded P-Celtic.)

Celtic Language: Decline and Extinction

As it was however, the Celtic tongue continued in general use for less than a millenium, and disappeared for two reasons. First, Celtic culture was oral rather than written. The Celts had no great tradition of a written language: indeed most were illiterate until the advent of Christianity with its introduction of written latin. Their use of the Celtic Ogham alphabet - comprising some twenty letters in shapes designed for easy carving on wood or stone - was confined solely to formal inscriptions (on tombstones etc.), of which perhaps 400 have survived, the great majority in Ireland. This reliance by the Celts on the spoken rather than the written word, proved fatal when Latin was introduced into Europe by Roman governors and administrators, and hastened the process of Romanisation. Second, Romanisation itself installed Latin as the new lingua franca, not least through Roman control of education, civil administration and trade.

By the time Rome collapsed, the Celtic language had been extinguished as a living force on the European mainland, and survived only in Ireland and the Isle of Man, or among isolated Celts in Brittany, Scotland, Wales and Cornwall.

Celtic Education: The Cultural Impact of the Druidic System

In addition to a "warrior aristocracy", which functioned as their basic leadership cadre, Celtic tribes also had an intellectual elite of Druids, not unlike today's Orthodox Jews in Israel, or the Departments of Ideology under the old Communist systems of Eastern Europe. Celtic society was not theocratic, like today's Islamic states - nor was it even semi-theocratic, like Egypt - but it had a huge respect for learning (eg. science, mathematics, geography, astronomy, philosophy), for nature, and for religious ritual. All these matters were supervised and interpreted by the members of the Druidic caste. Moreover, as we have seen, there were no written sources, which meant that everything needed to be learned by rote, requiring even greater mental discipline. Much has been written about the sacrificial rites of these druids, and their importance to Celtic society, but it's possible that their enduring cultural contribution did not occur until Ireland converted to Christianity. For example, the monastic tradition of learning and scholarship, based on a severe regime of abstemious self-discipline and intellectual dedication, was the foundation for the great renaissance of Celtic art (c.550-1000 CE). Would this monastic regime have been embraced by the newly converted Celts as enthusiastically and successfully as it was, without the earlier tradition of Druidic learning? Another interesting parallel between the druids and the later Christian era in Ireland concerns their role as advisors. The Druidic system furnished tribal chieftains with advice on religion, law, finance and diplomacy not unlike the Irish Christian monastic system provided advisors to royal courts across Europe from 800 to 1200 CE.

Celtic Religion: Its Cultural Impact

Historians have no clear picture of the unique features of the Celts' religious behaviour, nor its contribution to European habits of worship. Like many agricultural peoples (including the Romans) they worshipped gods and spirits associated with natural phenomena (sun, moon, thunder, lightning) and the annual cycle of nature, and these habits appear to have varied according to region: suggesting that Celts absorbed a good deal of local religious tradition. Moreover, judging by the astronomical alignment of megalithic structures such as Stonehenge, Newgrange et al, it seems that even the druids had little to teach earlier Neolithic Man about megalithic art or the cultural significance of religious or ceremonial structures.

At any rate, there are no known religious buildings of Celtic antiquity to compare with Greek shrines or Roman temples, and as a consequence, no great tradition of religious art in the form of mural painting, figurative sculpture or decoration (mosaics). In the absence of any noteworthy architecture during the Celtic era, one can readily comprehend the awe inspired by the magnificent Romanesqe and Gothic cathedrals with their sculptures, stained glass windows and other decorative artworks, which emerged out of the Dark Ages 800-1100 CE. (For more, see: History and Styles of Architecture.)

Two of the few religiously-inspired Celtic practices known in Ireland, were the offerings made to the gods in the form of weapons or other metalwork buried in the ground and decorated pagan stone sculptures such as the Turoe Stone (Galway), Castlestrange Stone (Co Roscommon), Killycluggin Stone (Co Cavan), Mullaghmast Stone (Co Kildare) and Derrykeighan Stone (Co Antrim).

Although Celts had no need for temples, they did follow the custom of burying their chieftains and other leaders, complete with numerous weapons, ornaments, tools, drinking horns, pitchers, food bowls and other artifacts to assist them in the after-life. Indeed much of our knowledge about Celtic culture and art (eg. the Hallstatt and La Tene styles) stems from archeological discoveries made at these burial sites, especially from La Tene onwards when cremation was replaced by interral.

Celtic Military Traditions: Their Cultural Impact

The Celts had a formidable reputation as fighters, being noted for their use of body painting and face painting, as well as their excellent iron-made weaponry. In addition, their warrior caste took tremendous pride in their appearance in battle, which led to considerable expertise in Celtic metalwork - in the form of elaborately embellished swords, shields, helmets and trumpets. Personal ornaments of special recognition, not unlike modern military medals, were also crafted from gold, silver, bronze, electrum and other materials. This demand for high quality military and personal decorative metalwork, allied to the Celts general skills in blacksmithery (in the making of agricultural and equestrian items) and goldsmithing, not only resulted in Celtic Iron Age masterpieces like the Broighter Collar, the Petrie Crown and the Bronze trumpet from Loughnashade, it also laid the foundations for the great Christian metalwork of Ireland, as exemplified by the Ardagh Chalice, the Derrynaflan Chalice, the Moylough Belt Shrine, the Tully Lough Cross and the fabulous Cross of Cong as well as the secular Tara Brooch.

Questions and Answers About Celtic Culture

Q. What's the Difference Between Celtic and Neolithic Culture?

Celts only appeared in Europe from 1000 BCE onwards. Any European activity before this date derives from earlier Neolithic styles such as the Urnfield (1200-750 BCE), Tumulus (1600-1200 BCE), Unetice (2300-1600 BCE) or Beaker (2800� BCE) cultures. This applies especially to Ireland, where late Irish Stone Age and Irish Bronze Age art is often misattributed to Celts rather than their Neolithic ancestors. The truth is, a good part of Celtic art and design (notably spirals, lozenge and other abstract art) was absorbed from this earlier Irish heritage.

Q. When Did Celtic Culture First Emerge?

It appeared in Europe from 1000 BCE. Hallstatt styles emerged about 700 BCE, followed some two and half centuries later by the La Tene style.

Q. Where Was Celtic Culture Established?

The Celts settled and left their mark in large areas of central and western Europe, including Slovakia, the Czech Republic, Hungary, Austria, southern Germany, Switzerland, northern Italy, France, the Low Countries, southern Germany, Spain, Britain and Ireland.

Q. How Long Did Celtic Culture Survive?

With some exceptions, the cultural traditions and languages of European Celts declined to almost nothing under the Roman Empire. Insular Celtic culture survived longer in Britain - particularly the remote parts of Wales, Cornwall and Scotland, although we still don't know the essential relationship or difference between Pictish and Celtic culture. In Ireland, one might say that Celtic culture has never been extinguished, although from Norman occupation times (c.1200) until 1650, Irish art as a whole remained dormant. In the 19th century, the discovery of ancient artifacts like the Petrie Crown, the Ardagh Chalice and the Tara Brooch, combined with a growing sense of national cultural identity, led to a Celtic Revival movement, led by William Butler Yeats, Lady Gregory, and "AE" Russell, which drew on Celtic literature, art and traditions. Today, one might say that this increased awareness of Celtic culture has become an integral part of Ireland's national identity - witness the expression "The Celtic Tiger".

Q. What Are the Greatest Cultural Achievements of the Celts?

The introduction of the iron plough and iron tools (including weapons), was a major contribution to European development. So too was Celtic Metalwork, (involving both Hallstatt and La Tene designs) which has rarely been exceeded in design or execution. Also, in a wider sense, Celtic cultural traditions helped to keep Iron Age Europe in touch with developments occurring in other parts of the known world, notably the Mediterranean basin, and thus contributed to the general cultural progress of the era. But in Ireland, the highpoint of Irish Celtic culture arose during the early Christian period, when the rest of Europe was plunged into the Dark Ages. Ireland's Celtic-Christian culture, exemplified by the glorious illustrated gospel texts, religious artifacts and free-standing cross sculptures, was crucial in keeping alive the flame of civilization.

• For more about the history of Irish culture, see: History of Irish Art.
• For information about the Iron Age arts of Ireland, see: Irish Art Guide.
• For more on the history of Celtic culture, see: Homepage.


Beliefs, practices & celebrations.

Beliefs and Practices:

Beliefs and practices of the ancient Celts are being pieced together by modern Druids. Because so much information has been lost, this is not an easy task. Some findings are:

Seasonal Days of Celebration:

Druids, past and present, celebrate a series of fire-festivals, on the first of each of four months. Each would start at sunset and last for three days. Great bonfires would be built on the hilltops. Cattle would be driven between two bonfires to assure their fertility couples would jump over a bonfire or run between two bonfires as well. The festivals are:

Samhain (or Samhuinn) Literally the "end of warm season". November 1 marked the combined Feast of the Dead and New Year's Day for the Celtic calendar. It is a time when the veil between our reality and that of the Otherworld is most easily penetrated. This fire festival was later adopted by the Christians as All Soul's Eve, and later became the secular holiday Halloween.
Imbolc (or Brighid) Literally "in the belly". February 1 marked The Return of Light. This is the date when the first stirrings of life were noticeable and when the land might first be plowable. This has been secularized as Groundhog Day.
Beltaine (or Bealteinne). May 1 was the celebration of The Fires of Bel. This was the peak of blossom season, when domesticated animals bear their young. This is still celebrated today as May Day. Youths dance around the May pole in what is obviously a reconstruction of an earlier fertility ritual.
Lughnasad (or Lughnasadh, Lammas). August 1 was The Feast of Lugh, named after the God of Light. A time for celebration and the harvest.

There were occasional references in ancient literature to:

the winter solstice, typically December 21, when the nighttime is longest
the summer solstice, typically June 21, when the nighttime is shortest

2018-FEB-04 and MAY-06: Three British Pagans were arrested for entering Stonehenge:

Laywers for Lisa Mead, Maryam Halcrow and Angel Grace argued the trio had a “reasonable excuse” to cross a rope barrier and pass a no entry sign at Stonehenge. They entered a restricted area at the prehistoric monument. Mead and Grace identify themsleves as Druids. Halcrow describes herself as a solitary hedge witch reportedly told polie that she was there to "worship at her temple." Mead said that she needs acess to the stones to recharge her crystals to work in healing others.

On 2018-NOV, they were convicted. Their appeal reached the High Court Their lawyers claimed the convictions infringed on their freedoms of religion, expression and lawful protest. The group was convicdted again on 2021-MAR-10. The court ruled that: unrestricted access to the site:

". would inevitably have an adverse effect on Stonehenge to the detriment of current and future generations."

Following their convictions, the three were given conditional discharges.

References used:

The following information sources were used to prepare and update the above essay. The hyperlinks are not necessarily still active today.

  1. "Bards, Ovates and Druids," at: http://druidry.org/obod/text/OBOD.html
  2. Daven, "Druidism and Wicca a comparison," 2003-JUL-31, at: http://davensjournal.com/
  3. From the "FOTW Flags Of The World" website at http://flagspot.net/flags/

Copyright 1997 to 2021 by Ontario Consultants on Religious Tolerance
Latest update: 2021-MAR-12
Author: B.A. Robinson
Hyperlinks last checked: 2007-MAR-30

Sponsored link



We owe a great deal of our cultural and spiritual heritage to men whose names most people no longer remember or recognize.

Out of Ireland they came, bearing Celtic names and breathing holy power. Missionaries swarmed out of Ireland a long, long time ago in the sixth, seventh and eighth centuries: Gall, Columba, Ferghil, Aidan and thousands more, whose names are no longer remembered. Driven by missionary zeal, they came east, reintroducing and reviving the learning that had perished wherever the barbarians had gnawed the bones of the Roman Europe.

Europe was enriched by their influence. We live and breathe their heritage but scarcely know their names, much less their achievements. "The monks of the age of Saints went their way more than a thousand years ago, and infidelity, cynicism and evil have not entirely eroded the good that they achieved," says historian William H. Marnell. The Irish built monasteries, sent out missionaries, converted the heathen, and uplifted and improved the life of the average person. Wherever they went, Irish missionaries brought a Celtic spirit: haunting Irish hymns, delight in natural beauty, a craving for seclusion, and love of adventure.

They went out in groups of twelve, imitating the Apostles. At times, other Christians had gone before them. However, after centuries of barbarian attacks and Arian influence, the church, even in Italy, was in a sorry state. The Celtic missionaries pushed through Europe's wilderness of forest and swamp and savage tribes. They were the David Livingstones of their day, but even more successful. From the great monasteries of Iona, Lindisfarne, Luxeuil and Peronne sprang others. Their locations were often inaccessible, but through them, Europe became more civilized. Wild and lonely sites cleared by the monks eventually became great cities. The cities of Bobbio, Wurzburg, Fontenelle, Salzburg and others exist because the Irish planted monasteries there. Faithful Irish missionaries converted a continent in the longest sustained missionary drive of history.

History records that this missionary movement began with Columba (c. 521-597). Legend says that he preached the Gospel to the Picts of Scotland in an attempt to atone for killing a host of rivals. We cannot establish this as fact, but we can say that Columba founded a monastery on Iona off the coast of Scotland. His zeal and holiness, along with the purity and love of his fellow workers, made a great impression on the heathen. Half a dozen new monasteries emerged from Iona, each staffed by Irishmen and Picts who longed to be part of the Kingdom of God.

It is difficult for most modern Protestants to understand the concept of the medieval monastery. However, if we think of the Irish monasteries as mission compounds, and the monks as missionaries who renounced marriage in order to carry the Gospel without family encumbrances, we begin to see them in a new light. These early monks were not loafers. They were hard-working, rigorously disciplined, zealous to reach souls for God's Kingdom, ready to confront any danger, and happy to lay down their lives in martyrdom. They truly suffered for Christ. Wherever they went, the common folk flocked to them, resulting in an inevitable loss of solitude.

Conversions in the Thousands
From Iona, the Irish influence spread to northern England. Aidan founded a monastery at Lindisfarne, and he and his followers repeated the success story of Columba. An exiled prince by the name of Oswald became a Christian. As ruler of Northumbria, he labored strenuously to bring his nation to Christ, and acted as interpreter for Aidan. Thousands were converted, whether sincerely or otherwise, and new monasteries sprang up. These monasteries, in turn, produced such great scholars as Alcuin and Bede and sent out the great missionary Boniface and a host of other Saxon soul winners. After ruling for eight short years, Oswald died in an attempt to stave off a pagan invasion. However, the church did not die. Instead, it spread wherever the Angles, Saxons and Jutes had settled.

All the same, southern England yielded slowly. Kent was Christianized by the Italian monk Augustine (died between 604 and 609), the personal envoy of Gregory the Great. However, he made little headway in the rest of England and none at all in Wales, where he was viewed as haughty. By contrast, the Irish had a knack for warming hearts and winning men into the kingdom rather than imposing religion upon them. Gradually they won Wessex, Essex, Mercia, Sussex and even the stubborn kingdoms of Wales to Christ.

Even before England's conversion was complete, the conversion of mainland Europe began. Columbanus left Ireland for France with the requisite twelve companions. From the monastery they established at Luxeuil, they exerted an elevating effect on the Gaulish church, which had grown apathetic and political. More Irish came and monastery after monastery sprang up, glowing with fervor, lighting their torches at the flame of Luxeuil and spreading across the ancient Roman regions of Europe. Nearly seventy monasteries showed the barbarians by practical example what a few dedicated men could do. The monks cultivated uncultivated soil, drained dismal swamps, prayed, taught, and copied books. Men with hungry souls came, saw, and returned home with new hope. Kings also were converted, and whole populations dutifully turned to Christ, although they had no real knowledge of what such a conversion meant. The monks bravely schooled them en masse for a few days, baptized them, and hoped for the best. However, in many cases, the new converts suffered from the lack of a knowledgeable shepherd.

Columbanus stepped on the royal toes with his denunciations of sin and was sent packing from Luxeuil. He moved on, founding another monastery in Gaul and a third among the Lombards in Italy. His companion, Gall, ventured into Switzerland and reinvigorated the stagnating church there. At Peronne in Belgium, other Irishmen settled, bringing the Gospel to the lowlands. Peronne became known as "Peronne of the Irish." Still others went to Germany, but the German monasteries did not have the impact of Luxeuil in Gaul or Sankt Gallen in Switzerland. It was an Englishman, Wilifred (c. 675-754), better known to history as St. Boniface, who converted the Germans. Another Englishman, Willibrord, and a Frank, Amand, brought the northern parts of the lowlands (modern Belgium and Holland) to Christ.

When a fire has burnt low, wood undercut by burning will often drop down and send up sparks and renewed flame. In the same way, the Irish, after their day was passed, flickered once more into flame and sent missionaries after the year 1,000 as far east as Kiev in Russia and as far west as Iceland.

The Irish role in world history must not be minimized. Some say they saved civilization. If this is the case, then civilization was saved in the name of Christ.


The Celtic Language Groups

Celtic studies scholar Lisa Spangenberg says, “The Celts are an Indo-European people who spread from central Europe across the European continent to Western Europe, the British Isles, and southeast to Galatia (in Asia Minor) during the time before the Roman Empire. The Celtic family of languages is divided into two branches, the Insular Celtic languages, and the Continental Celtic languages.”

Today, the remains of early Celtic culture can be found in England and Scotland, Wales, Ireland, some areas of France and Germany, and even parts of the Iberian Peninsula. Prior to the advancement of the Roman Empire, much of Europe spoke languages that fell under the umbrella term of Celtic.

Sixteenth-century linguist and scholar Edward Lhuyd determined that the Celtic languages in Britain fell into two general categories. In Ireland, the Isle of Man and Scotland, the language was classified as “Q-Celtic,” or “Goidelic.” Meanwhile, Lhuyd classified the language of Brittany, Cornwall, and Wales as “P-Celtic,” or “Brythonic.” While there were similarities between the two language groups, there were distinct differences in pronunciations and terminology. For specific explanations on this fairly complex system, read Barry Cunliffe’s book, The Celts – A Very Short Introduction.

Because of Lhuyd’s definitions, everyone began considering the people who spoke these languages “Celts,” despite the fact that his classifications had somewhat overlooked the Continental dialects. This was partly because, by the time Lhuyd began examining and tracing the existing Celtic languages, the Continental variations had all died out. Continental Celtic languages were also divided into two groups, the Celt-Iberian and Gaulish (or Gallic), according to Carlos Jordán Cólera of the University of Zaragoza, Spain.

As if the language issue wasn’t confusing enough, continental European Celtic culture is divided into two time periods, Hallstatt and La Tene. The Hallstatt culture began at the onset of the Bronze Age, around 1200 b.c.e., and ran up until around 475 b.c.e. This area included much of central Europe, and was focused around Austria but included what are now Croatia, Slovakia, Hungary, northern Italy, Eastern France, and even parts of Switzerland.

About a generation before the end of Hallstatt culture, the La Tene cultural era emerged, running from 500 b.c.e. to 15 b.c.e. This culture spread west from the center of Hallstatt, and moved into Spain and northern Italy, and even occupied Rome for a time. The Romans called the La Tene Celts Gauls. It is unclear whether La Tene culture ever crossed into Britain, however, there have been some commonalities between mainland La Tene and the insular culture of the British Isles.


How To Have a Handfasting Ceremony

During the ceremony, the officiant begins by explaining the ritual and what it means to the couple. This statement often includes the notion of the couple binding their lives together and the union of their hopes and desires. The officiant then invites the couple to join hands, which symbolizes their free will to enter into the marriage. From here, the officiant reads a series of vows as cords are wrapped around the couple's hands. You could opt to use a separate cord for each vow, or twist or braid together a few cords and wrap them as one around your hands. Then, your officiant may make an additional statement about the completion of the binding and the commitment it symbolizes. After your hands are bound, you can proceed to exchange additional vows or use your handfasting as the vows you'll exchange and move directly to the ring exchange.